Los cuatro atributos de la luz

La iluminación es uno de los aspectos más desafiantes de la producción de vídeo, pero el equipo adecuado y el conocimiento de los cuatro atributos principales de la luz hacen posible una excelente iluminación en cualquier escenario.

Capturando la luz

Tu videocámara captura la luz, la graba y la almacena de tal manera que te permite reproducirla para que todos puedan ver lo que vio tu cámara. Eso es todo lo que hace y, lo que es más importante, eso es todo lo que sabe. Eres responsable de controlar la luz que estás a punto de capturar. La luz tiene cuatro atributos con los que puedes trabajar para que tus escenas se vean de la manera deseada. El color, la intensidad, la calidad y la dirección de tus fuentes de luz juegan un papel en la determinación del aspecto general de tu vídeo. Ya sea que tu objetivo sea una escena de cine negro con contrastes o una escena de oficina plana y sin vida, es tu trabajo iluminarla correctamente para que la cámara capture los resultados que necesitas.

COLOR – Parte 1

Comprender cómo funcionan el color y la luz es esencial para una iluminación exitosa. Hay dos factores a considerar: lograr que los colores se vean naturales y usar el color para crear el ambiente de una escena. Lograr colores de aspecto natural en el metraje tiene mucho que ver con el balance de blancos que configuras en tu cámara y lo que se conoce como la temperatura de color de las fuentes de luz en la escena.

Todas las fuentes de luz tienen una temperatura de color, que se mide en grados Kelvin. Es un poco confuso, pero no tiene nada que ver con el calor de una fuente de luz al tacto. En cambio, las fuentes de luz con diferentes temperaturas de color producen una amplia gama de tonos de color que debes contrarrestar con el balance de blancos.

Con el equipo adecuado y un profundo conocimiento de los cuatro atributos principales de la luz, puedes lograr una excelente iluminación en casi cualquier escenario.

Las fuentes como un fósforo encendido o las luces de tungsteno tienen temperaturas de color de 3200k o menos y dan un tono ámbar o rojizo, mientras que las fuentes con temperaturas de color más altas como la luz solar directa o la sombra tienen temperaturas de color de 5600k o más y emiten un tono más azulado. Nuestros cerebros son extremadamente hábiles para contrarrestar estos tintes de color incluso en temperaturas mixtas, por lo que el blanco generalmente se ve blanco, incluso cuando caminamos de una habitación con poca luz a un exterior brillante. Básicamente tenemos un balance de blancos automático perfecto.

Tu cámara, sin embargo, necesita un poco más de ayuda para reproducir los colores de forma natural. Solo tiene la capacidad de interpretar una temperatura de color en un momento determinado. Con el balance de blancos configurado en automático, puede salirse con la suya con una toma que pasa de luces de tungsteno en interiores (3200k) a luz solar en exteriores (5600k), pero ¿qué pasa con las temperaturas mixtas?

Digamos que tenemos una entrevista en interiores y queremos usar la luz natural que entra por la ventana. En nuestro juego de luces, tenemos un par de luces de tungsteno. Mezclar las luces de tungsteno (3200k) con la luz exterior (5600k) que entra a través de una ventana pone a nuestra cámara en un escenario difícil. El balance de blancos a 3200k, o «interior», dará como resultado un tinte azulado en las partes de nuestra escena que reciben la luz exterior, mientras que las partes afectadas por la luz de tungsteno se verán naturales. Establecer nuestro balance en 5600k, o «exterior», dará como resultado un tinte ámbar en las partes de la escena iluminadas por la luz de tungsteno. La idea general es asegurarse de que todas tus fuentes de luz tengan la misma temperatura, para que loos colores parezcan naturales cuando configuras tu balance de blancos.

Afortunadamente, existen varias técnicas para lidiar con esto. Puedes usar geles de corrección de temperatura de color sobre tus luces o ventanas para convertirlos de una temperatura de color a otra. Por ejemplo, colocar un gel CTB (temperatura de color azul) sobre la luz de tungsteno en nuestro ejemplo convertiría la luz de 3200k en luz de 5600k. Ahora, configurar su balance de blancos a 5600k, o «exterior», produciría un color natural en tu material de archivo. Esto también sería útil si estuvieras mezclando la luz de tungsteno y una luz LED o fluorescente que tuviera una temperatura de 5600k.

Otra opción es cubrir las ventanas con geles CTO (temperatura de color naranja). Esto convertiría la luz de 5600k en luz de 3200k, y establecer el balance de blancos en 3200k o «interior» daría como resultado un color natural para tu toma.

COLOR – Parte 2

Obtener colores de apariencia natural es un excelente lugar para comenzar, pero una vez que hayas configurado el balance de blancos, es posible que desees usar el color para crear un estado de ánimo en tu escena. Esa “luz blanca” que ves es realmente la propiedad aditiva de la luz en acción. La luz roja, verde y azul se combinan para crear ese «blanco». De hecho, estos tres colores primarios se combinan en diferentes variaciones para formar cada color de luz que ve tu cámara. Por supuesto, podemos filtrar algo de color para darle a nuestra escena el aspecto que queremos usando lo que comúnmente se conoce como «party gels«. A diferencia de los geles de corrección de color, que se utilizan para ayudar a equilibrar el tono de color de diferentes fuentes, los party gels se utilizan para introducir color de forma intencionada en la escena. Es un atributo importante de la luz que podemos manipular para ayudar a vender nuestra historia.

INTENSIDAD

La intensidad de una luz se refiere a su brillo. La intensidad de la fuente en sí se mide en lúmenes, mientras que footcandles o lux miden la intensidad de la luz que incide sobre un sujeto. Si la intensidad de la luz es demasiado baja, debes aumentar la ganancia o el ISO de tu videocámara para grabar el vídeo expuesto correctamente. Esto puede aumentar la cantidad de ruido en el metraje. Si es demasiado alto, deberás cerrar el iris, aumentar la velocidad del obturador o, idealmente, usar un filtro de densidad neutra para reducir la cantidad de luz que pasa a través de la lente.

Afortunadamente, puedes controlar la intensidad de una fuente de luz con algunas herramientas diferentes. Una opción es cambiar la potencia de la bombilla. Otra es colocar un gel de densidad neutra sobre una luz o ventana, que reducirá la intensidad sin afectar su temperatura de color. Una malla tiene un efecto similar. También puedes usar un atenuador, teniendo en cuenta que esto cambiará la temperatura de color de una luz de tungsteno. Algunas luces LED tienen atenuadores integrados que no provocan este cambio. Finalmente, simplemente puedes ajustar la distancia de su luz desde tu sujeto.

La combinación de luces con diferentes intensidades puede ayudarte a controlar la relación de contraste de la iluminación. La relación de contraste es la diferencia entre las partes más brillantes y las más oscuras de la escena. Al igual que nuestra capacidad para ajustarnos a diferencias extremas en la temperatura del color, nuestros ojos pueden ajustarse fácilmente a un contraste extremo. Mientras estamos en el interior con la luz normal de la habitación, todo está bien iluminado y podemos distinguir incluso los detalles más sutiles en las partes más oscuras de la habitación. Mirar por una ventana no cambia nada. Podemos ver claramente todo bajo el sol directo, mientras que los detalles en las sombras exteriores también son visibles. También podemos ver ambas condiciones de luz al mismo tiempo. Los detalles interiores y los detalles exteriores son claramente visibles para nosotros.

Nuestras cámaras, sin embargo, no son tan hábiles. El iris automático puede ser pasable cuando pasamos de una escena oscura con una relación de contraste baja a una escena mucho más brillante con una relación de contraste baja, pero cuando tratamos de capturar una escena con una relación de contraste alta, como una habitación poco iluminada con una ventana brillante que da a la luz del día, nuestras cámaras a menudo fallan miserablemente.

En pocas palabras, cuanto mayor sea la relación de contraste, más rango dinámico necesitará tu cámara para poder capturar la escena sin subexponer las sombras o sobreexponer los reflejos. Un gran equipo de producción tendrá exposímetros para medir la cantidad de luz de una escena y se asegurarán cuidadosamente de que todo esté dentro del rango dinámico de la cámara. Esto permite que la cámara capture todos los detalles de la escena para brindar a los editores flexibilidad para corregir el color o realizar color grading en posproducción.

Con una combinación de aumento y disminución de la intensidad de diferentes fuentes de luz, puedes solucionar fácilmente la mayoría de los problemas que pueda encontrar en interiores. Puedes agregar luz a las áreas más oscuras o reducir la intensidad en las áreas más brillantes. Por supuesto, la cantidad correcta de contraste solo depende de tu visión artística.

Por experiencia, puedo decirte que puede ser extremadamente difícil, si no imposible, hacer coincidir una configuración interior con una exterior sin colocar geles de densidad neutra en las ventanas si estás filmando desde el interior y esperas exponer correctamente el exterior. Por el contrario, si esperas tirar desde el exterior y exponer correctamente las escenas interiores a través de una ventana, necesitarás una enorme cantidad de luz en el interior.

No te preocupes porque con una planificación y una preparación cuidadosas puedes crear excelentes resultados grabando cuando la intensidad de la iluminación exterior coincide con la intensidad de la iluminación interior.

Hay un momento en que el sol está cerca del horizonte en el que la intensidad de la iluminación exterior se asemeja mucho a la iluminación interior promedio de la mayoría de los edificios y residencias. Durante este tiempo, los resultados de iluminación pueden ser espectaculares, pero hay una advertencia: el tiempo. Solo tiene entre 30 y 45 minutos para filmar, pero como dije, una planificación cuidadosa puede producir resultados maravillosos.

CALIDAD

Un tercer atributo crítico de la luz que puedes controlar es la calidad. La calidad de una fuente de luz afecta el aspecto de las luces y las sombras en la escena. Los dos términos comunes que se usan para describir la calidad de la luz son duro y suave.

La luz fuerte es producida por fuentes pequeñas y crea transiciones nítidas entre luces y sombras. Dos buenos ejemplos de una fuente de luz dura son el sol al mediodía y una bombilla incandescente transparente.

La luz suave es producida por fuentes más grandes y produce transiciones graduales difusas entre luces y sombras. Esencialmente, la luz suave «envolverá» al sujeto e iluminará las sombras hasta cierto punto. Dos ejemplos de fuentes de luz suave son los cielos nublados y las cajas de luz. La luz suave se dispersa y, por lo tanto, es muy difícil moldearla y controlarla.

Si tienes una fuente de luz dura, puedes ejercer cierto control sobre ella. Puedes difuminarlo para hacerlo más suave, usar banderas para darle forma o usar reflectores para hacer rebotar algo de luz en las sombras para reducir la relación de contraste. Incluso la luz solar directa en un día soleado se puede representar de forma creativa con resultados espectaculares.

DIRECCIÓN

El cuarto atributo de la luz es la dirección o ángulo. Este es un componente crucial para lograr una iluminación realista.

La dirección de la que proviene la luz más intensa (comúnmente llamada luz clave) determina dónde caerán las sombras principales. En otras palabras, si quieres imitar la luz del sol que entra por una ventana, no deseas colocar una luz intensa directamente sobre el sujeto. También querrás considerar el efecto que la dirección tiene en tu sujeto. Iluminar una cara desde el frente a la altura de los ojos creará una imagen de apariencia extremadamente plana, mientras que la luz proveniente de un lado revelará la textura y la forma.

Reuniéndolo todo

Si bien cada atributo se puede describir individualmente, la realidad es que el color, la intensidad, la calidad y la dirección le dan a una fuente de luz específica el aspecto único que produce. La combinación de varias fuentes de luz con diferentes propiedades te permite iluminar correctamente una escena de la manera precisa que deseas. Tu tienes el control de la intensidad y la relación de contraste, la calidad de las sombras, el color que crea el estado de ánimo y la dirección que revela u oculta los detalles e imita la iluminación del mundo real. El número infinito de combinaciones es lo que hace que la iluminación sea tan compleja, pero tan poderosa. En última instancia, la cámara solo puede capturar la luz que pone frente a ella, y lo más importante es saber que puedes ajustarla a voluntad para obtener imágenes estelares.

Cómo se mide la temperatura del color

Los exposímetros miden la temperatura de color en unidades de kelvin, que es una medida de temperatura absoluta y tiene el símbolo científico K. La temperatura física que puedes sentir se mide en radiación térmica. La temperatura de color que puedes ver se mide en radiación electromagnética. El sol irradia energía electromagnética a 5000K al mediodía. La mayoría de las cámaras y películas están diseñadas para responder favorablemente a 5000K. Algunas películas (películas tipo B) están diseñadas para brindar resultados de color precisos a 3200K. A medida que sale y se pone el sol, la temperatura cambia debido a los efectos de la atmósfera terrestre. Las bombillas incandescentes estándar de 100 vatios irradian alrededor de 3200K.

Aplicaciones para teléfonos inteligentes para medir la intensidad

Hay varias aplicaciones disponibles para la cámara de tu teléfono inteligente que medirán con precisión la intensidad de la luz (emisividad luminosa) y mostrarán los resultados en Lux. Para comprender mejor la intensidad de la luz y cómo puede diferir drásticamente de una habitación a otra o de interiores a exteriores, puedes medir la iluminación mientras te mueves por varias habitaciones y entornos. Para medir la iluminación, apúntala hacia una hoja de papel blanca en cada ambiente. Esto te dará la iluminación reflectante del papel blanco, pero dado que es el mismo papel en cada entorno, los resultados son bastante consistentes. Apuntar la cámara del teléfono inteligente al sujeto en sí da como resultado una lectura reflejada que puede ser muy inconsistente debido a superficies reflectantes, ventanas y otros problemas. Los medidores de luz profesionales tienen cubiertas de sensor translúcidas extraíbles y pueden leer la luz incidente con la cubierta instalada y la luz reflejada sin la cubierta. La iluminación incidente es la iluminación que cae sobre el sujeto o la habitación. La iluminación reflectante es la iluminación que se refleja desde el sujeto o la habitación y puede verse influenciada por los espejos, las superficies pulidas y el color de las paredes, así como por muchos otros factores.

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  • julio 8, 2022

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